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英 언론이 회상한 박지성과 안데르 에레라의 ‘연결고리’


(베스트 일레븐)

“조세, 나는 준비가 됐다. 에덴 아자르를 마크하기 위해 내가 필요하다면, 그렇게 할 것이다. 그가 화장실을 간대도, 그를 따라갈 것이다. 나는 경기에서 이기고 싶다.”파워사다리

영국 언론 <기브미스포츠>가 전한 바에 다르면, 2017년 맨체스터 유나이티드에서 뛰던 미드필더 안데르 에레라는 경기 직전 조세 무리뉴 감독에게 이렇게 말했다고 한다. 2016-2017 잉글랜드 프리미어리그(EPL) 맨체스터 유나이티드-첼시전을 앞둔 상황이었다.

그 시즌의 첼시는 압도적 퍼포먼스로 리그 최강의 아우라를 뽐내는 팀이었다. 그리고 아자르는 팀의 중심으로서 절정의 기량을 자랑했다. 맨체스터 유나이티드는 시즌 6위에 불과한 상황이었는데, 이런 상황에서 첼시를 맞아 특단의 대책이 필요했다. 그래서 무리뉴 감독과 에레라의 ‘아자르 봉쇄 작전’이 발동한 것이다.

결론적으로 맨체스터 유나이티드는 첼시를 2-0으로 꺾었다. 아자르의 그림자가 된 에레라는 경기 내내 놀라운 맨 마킹 능력을 선보이며 승리의 주역이 됐다. 에레라는 훗날 <디 애틀레틱>과 가진 인터뷰에서 “조세와 나는 아자르가 당시 EPL 최고의 선수라는 걸 알았다. 그래서 우리가 경기에서 이기려면, 아자르가 공을 못 만지게 해야만 했다”라고 그들이 아자르를 묶을 계획을 세워야만 했던 이유를 설명했다.

<기브미스포츠>는 이런 에피소드를 소개하며 오래 전의 박지성을 떠올렸다. <기브미스포츠>는 “맨체스터 유나이티드 팬들은 유사한 맨 마킹 작업을 본 적이 있다. UEFA 챔피언스리그에서 박지성이 안드레아 피를로를 주머니에 넣어버렸을 때다”라고 맨 마킹 분야의 정석으로 꼽히는 경기를 돌이켰다.

당시의 박지성은 알렉스 퍼거슨 감독의 지시에 따라 AC 밀란의 패스 줄기였던 피를로를 줄기차게 쫓아다니며 봉쇄했다. 때문에 피를로는 평소와 같은 패스 도사의 풍모를 내뿜을 수 없었고, 승리는 맨체스터 유나이티드에 돌아갔다. 후대의 많은 이들은, 당시 박지성이 피를로를 묶었던 경기를 회상하며 감탄을 금치 못한다. 피를로 역시 자서전에 박지성의 놀라운 능력을 따로 언급할 정도였다.

이처럼 영국 언론은 지금까지도 ‘맨 마킹’하면 맨체스터 유나이티드를 떠올리고, 그 안에서 박지성과 에레라의 헌신적 플레이를 추억한다. 박지성과 에레라는 닮은 구석이 퍽 많은 선수였다.

[OSEN=한용섭 기자] 대만프로야구에서 뛰고 있는 에스밀 로저스(중신 브라더스)가 2달 만에 1군에 복귀했다. 중신 브라더스가 2020시즌 전기리그 우승을 확정한 후에야 콜업됐다. 전기리그 마지막 경기에 선발 등판, 후반기에도 계속 팀에 잔류할 지 테스트를 받게 된다. 파워볼실시간

로저스는 16일 열리는 푸방 가디언스와의 경기에 선발 투수로 나선다. 지난 5월 9일 라쿠텐과의 경기 이후 2달 일주일 만에 1군 경기다. 

중신 브라더스는 지난 14일 라쿠텐 몽키즈를 꺾고 2020시즌 전기리그 우승을 확정했다. 36승 23패인 중신 브라더스는 16일 푸방 가디언스와의 경기가 전기리그 마지막 경기다. 

중신 브라더스는 2달 넘게 2군에 있던 로저스를 콜업해 선발 기회를 준다. 대만 매체 ‘ET투데이’는 로저스의 1군 복귀를 알리며 “후반기 외국인 선수 운용을 위한 테스트”라고 언급했다. 

중신 브라더스는 로저스가 2군에 있는 동안 미란다(5승 6패 ERA 4.22), 데폴라(8승 5패 ERA 4.05), 라이블리(6승 1패 ERA 3.94) 3명의 외국인 투수들이 활약했다. 

라이블리가 지난 10일 마지막 등판에서 어깨 통증을 호소하며 교체했다. 중신 브라더스는 후반기를 대비해 외국인 투수 아르투요 레이예스와 지난 11일 계약했다. 

로저스는 16일 푸방 가디언스 상대로 좋은 구위를 보여줘야 생존할 수 있다. 로저스는 1군에서 4경기에서 1승 2패 평균자책점 7.79를 기록했다. 2군에서도 10경기 5승 1패 평균자책점 6.28로 인상적이지 못했다. 한 경기 10실점을 허용한 적도 있고, 대학 올스타 팀과의 교류전에서는 6이닝 10피안타 5실점을 기록했다. 

‘ET투데이’는 “라이플리의 부상과 새 외국인 투수가 자가격리 중이라 로저스에게 1군 기회가 주어졌다. 로저스의 잔류를 결정하는 경기가 될 것이다”고 전했다. 

EPL 냉각치료 금지, 갈 길 바쁜 애스턴 빌라는 “허용해 달라”


(베스트 일레븐)

영하 100도 아래의 질소 냉각 사우나 ‘크라이오’는 운동선수들의 빠른 회복을 돕는 것으로 알려져 있다. 크라이오 챔버로 불리는 기계를 도입하는 프로 구단들도 늘어나는 추세다.파워볼게임

그러나 잉글랜드 프리미어리그의 선수들은 현재 크라이오 챔버 이용이 불가하다. 잉글랜드의 공중보건국은 크라이오 챔버에 선수들이 맨몸으로 들어가 치료를 받게 되는데, 이 과정에서 코로나바이러스를 전파할 위험성이 있다는 판단 하에 리그 재개 이후 회복 목적의 냉각치료를 금지하고 있다.

애스턴 빌라를 이끄는 딘 스미스 감독은 크라이오 챔버 사용을 적극 권장하는 쪽이다. 40일 동안 10경기를 치러야 하는 바쁜 일정이 선수들의 컨디션에 나쁜 영향을 미치고 있다는 생각에서다. 냉각치료를 받는 것은 회복에 도움이 되지만, 이를 이용할 수 없어 답답하기만 하다. 강등권에서 탈출해야 하는 절체절명의 상황에서 체력 회복에 조금이라도 도움이 된다면 지푸라기라도 잡고 싶은 심정이다.

스미스 감독은 <익스프레스앤드스타>를 통해 “영하 130도의 크라이오 기계 한 대가 얼마나 바이러스를 많은 퍼트릴 수 있는지 의문이다. 프리미어리그 사무국에 요청을 했고, 사무국은 공중보건국에 문의를 한 상태다. 물론 의료적으로는 나보다 그들이 더 잘 알 테지만, 마스크와 장갑을 착용하고 이용하고 샤워를 하는데도 허용이 되지 않고 있다”라고 아쉬움을 토로했다.

스미스 감독은 이러한 생각이 자신만의 의견은 아니라고 밝혔다. 다른 프리미어리그 내 감독들도 여러 가지 회복 치료법을 도입하려 하지만, 코로나19로 인해 제약이 많은 상황이다.

2017시즌을 앞두고 KIA와
100억원에 4년 계약한 최형우
기복 없이 꾸준한 모습으로
FA 4번째 시즌에도 맹활약

15일 삼성전에서 동점 득점을 올린 뒤 기뻐하는 최형우. / 최문영 기자
15일 삼성전에서 동점 득점을 올린 뒤 기뻐하는 최형우. / 최문영 기자

15일 대구 라이온즈 파크에서 열린 KIA와 삼성의 프로야구 시즌 8차전. KIA가 1-2로 뒤진 8회초 1사 상황에서 최형우(37)가 안타를 치고 나갔다. 대부분 팬들은 맷 윌리엄스 KIA 감독이 동점을 만들기 위해 발이 느린 최형우 대신 대주자를 쓸 것이라 예상했다. 최형우조차 경기 후 “나도 당연히 바뀔 줄 알았다”고 말할 정도였다. 하지만 윌리엄스 감독은 최형우를 그대로 두었다.

나지완이 사구를 맞으면서 최형우는 2루까지 갔다. 하지만 그때도 교체는 없었다. 이어 유민상의 안타 때 2루 주자 최형우는 3루까지만 가고 홈에는 들어오지 못했다. 팬들은 아쉬움을 삼켰다. 결국 최형우는 박찬호가 삼성 마무리 오승환에게서 안타를 뽑아낸 후에야 홈을 밟을 수 있었다.

2-2 동점에서 맞이한 9회초 1사 1·3루 기회에서 최형우가 타석에 들어섰다. 이 장면을 위해 윌리엄스 감독은 최형우를 바꾸지 않은 것이었다. 윌리엄스의 이 선택은 ‘신의 한수’가 됐다. 최형우는 오승환의 직구를 때려내 역전 3점 홈런을 뽑아냈다. KIA는 이 홈런에 힘입어 5대2로 승리했다.

15일 삼성전을 승리로 이끈 최형우는 꾸준함의 대명사다. 투수진에 비해 타선이 약하다는 평가를 받는 KIA에서 중심 타자 역할을 톡톡히 해내고 있다. 그는 올 시즌 타율 0.318로 14위, 타점은 39점으로 16위, 홈런은 10개로 15위, OPS는 0.947로 11위에 올라 있다. KBO리그에서 특출나게 최상위권에 포진해 있진 않지만 늘 제 몫은 해주는 선수다.

최형우는 세이버매트릭스에서 더 가치를 인정 받는 선수다. 그는 팀 승리 확률을 얼마나 높였는지를 측정하는 WPA에서 2.65로 로하스(2.89), 나성범(2.87)에 이어 리그 3위다. 스탯티즈가 추산하는 클러치(중요한 순간에서 평소보다 얼마나 잘했는지를 나타내는 지표) 부문에서도 5위를 달린다. wRC+(조정 득점 생산력)에선 147.2로 9위다.

15일 역전 3점 홈런을 때려내는 최형우. / 최문영 스포츠조선 기자
15일 역전 3점 홈런을 때려내는 최형우. / 최문영 스포츠조선 기자

따져보면 이런 모범 FA가 없다. 최형우는 2017시즌을 앞두고 KIA와 100억원(계약금 40억원, 연봉 15억원)에 4년 계약을 맺었다. KBO리그 최초의 100억원대 계약이었다. 그 계약 자체가 인간 승리라 부를 만 했다.

전주 출신인 최형우는 전주고를 졸업하고 2002년 삼성에 2차 지명 6라운드에 지명됐다. 하지만 자리를 잡지 못하고 2005년 방출됐다. 그는 이후 경찰청에 입단했고, 2007년 2군 리그 타격 7관왕에 오르면서 삼성에 재입단했다.

최형우는 2008년 타율 0.276, 19홈런 71타점을 기록하면서 만 25세에 신인왕이 됐고, 이후 삼성의 간판타자로 맹활약했다. 프로 생활을 하면서 큰 부상을 당하지 않고 꾸준한 성적을 올린 ‘내구성’이 가장 큰 강점 중 하나다.

이 내구성은 KIA에서도 빛을 발하고 있다. 최형우가 KIA에서 보낸 4년간 성적을 살펴보자.

2017시즌: 타율 0.342, 26홈런 120타점, OPS 1.026

2018시즌: 타율 0.339, 25홈런 103타점, OPS 0.963

2019시즌: 타율 0.300, 17홈런 86타점, OPS 0.897

2020시즌: 타율 0.318, 10홈런 39타점, OPS 0.947

공인구 반발 계수가 낮아지며 ‘투고타저’ 현상이 심해진 2019시즌에도 그리 낙폭은 크지 않았다. 그리고 올 시즌엔 이 페이스대로라면 25홈런 100타점 시즌이 가능하다. 지난 4년간 최형우의 타격 WAR(대체선수 대비 승리 기여도)을 더하면 17.42. 역대 FA 중 최고란 평가까지 나온다.

오승환과 김태균, 이대호보다 한 살 어린 최형우에겐 ‘에이징 커브’란 말이 없는 것 같다. 무엇보다 지난 4시즌 동안 결장한 경기가 13게임밖에 되지 않는 것이 놀랍다. 이미 삼성에서 네 차례(2011~2014), KIA에서 한 차례(2017) 한국시리즈 정상에 오르며 우승 반지도 5개나 된다.

무엇보다 그는 올 시즌이 끝나면 두 번째 FA 자격을 취득한다. ‘인생은 최형우처럼’이란 말이 나올 만하다.

▲ 2010 남아공월드컵에서 원정 월드컵 사상 첫 16강을 이끈 허정무 당시 축구대표팀 감독(현 대전 하나시티즌 이사장)
▲ 2010 남아공월드컵에서 원정 월드컵 사상 첫 16강을 이끈 허정무 당시 축구대표팀 감독(현 대전 하나시티즌 이사장)

(편집자 주) 축구팬들에게는 각자 기억하는 축구대표팀의 명경기가 있습니다. 1954년 스위스월드컵 이후 32년 만에 나선 1986 멕시코월드컵에서 디에고 마라도나를 앞세운 아르헨티나를 상대로 박창선이 넣은 골부터 모두가 잊지 못하는 2002 한일월드컵 16강 이탈리아전 안정환의 헤더 골든골, 2010 남아공월드컵 그리스전에서 ‘해버지’로 불리는 박지성이 수비수의 볼을 가로채 골을 넣고 보여준 풍차 돌리기 세리머니까지 다양합니다. 스포티비뉴스에서는 신종 코로나바이러스감염증(코로나19)의 영향으로 지난 3월부터 멈춘 축구대표팀의 과거 경기들을 회상하며, 직접 뛰었던 이들의 무용담(?)을 들어보는 시간을 시리즈로 마련해 연재 중입니다. A대표팀부터 연령별 대표팀이 치른 기억 속의 명경기, 내가 좋아했던 전설의 회상까지 ‘나의 A-스토리’에서 한 번에 느껴보시죠.

[스포티비뉴스=대전, 유현태 기자 이성필 기자] 대한민국에서 월드컵은 축구 선수라면 누구나 꿈꾸는 무대다. 그런데 국가대표는 물론, 트레이너, 코치, 감독, 단장으로 모두 경험한 인물이 있다. 방송사 해설위원까지 포함하면 1986년 멕시코월드컵부터 한 번도 빠지지 않고 현장에서 경험했다는 점에서 ‘유일무이’라는 표현이 딱 어울린다. ‘진돗개’ 허정무(65) 대전 하나시티즌 이사장을 두고 하는 말이다.

허 이사장은 차범근(67) 전 수원 삼성 감독과 더불어 1세대 해외 진출자로 불린다. PSV에인트호번(네덜란드)에서 근성 있는 경기력으로 호평받았고 국내로 돌아와서는 지도자 입문 후 ‘유소년 발굴’의 대가로 불렸다. ‘해버지’ 박지성(39) 전 대한축구협회 유스전략본부장을 발굴한 것으로 잘 알려져 있다.

경험이 풍부한 그에게 한국 축구 발전사(史)를 써달라고 하면 두꺼운 책 10권도 부족할지 모른다. 한국전쟁 이후 처음 나선 멕시코월드컵은 물론 국내 감독으로는 유일하게 원정 월드컵 16강을 경험한 2010 남아공월드컵까지, 그야말로 경험의 보고다.

지난달 25일 대전월드컵경기장에서 만난 허 이사장은 대뜸 “경기장과 그 주변을 수익 사업화 하는 데 집중하고 있다. 정말 시간이 부족하고 아까울 정도다. 그런데 내가 지금 국가대표 경험을 이야기하면 경기장 수익사업에 도움이 되나요?”라고 되물었다. 이사장이라는, ‘행정가’로 완벽 변신한 모습을 대변하는 것 같았다.

▲ 2010 남아공월드컵 나이지리아전을 2-2로 비기며 16강 진출에 성공한 뒤 선수들과 기뻐하는 허정무 당시 축구대표팀 감독 ⓒ대한축구협회
▲ 2010 남아공월드컵 나이지리아전을 2-2로 비기며 16강 진출에 성공한 뒤 선수들과 기뻐하는 허정무 당시 축구대표팀 감독 ⓒ대한축구협회

“원정 16강이야 하나의 업적이지만 8강 이상도 가능하다”

허 이사장은 대뜸 원정 월드컵 8강 진출 이야기부터 꺼냈다. 당연한 대답이지만, 국내 풀뿌리 축구부터 K리그까지 환경이 더 달라져야 한다는 논리였다. 특히 K리그 유스 시스템과 22세 이하(U-22) 선수 의무 출전 규정 확립처럼 이전부터 구축된 것을 더 강화하는 것이 필요하다고 역설했다.

2018 러시아월드컵을 하나은행의 도움으로 현장에서 관전했던 허 이사장은 당시 기억을 떠올리며 “아쉽다”를 연발했다. 한국은 스웨덴에 0-1로 졌고 멕시코에 1-2로 졌다. 모두 종이 한 장 차이 실력이었다. 독일을 2-0으로 이기면서 ‘유종의 미’는 거뒀지만, 16강은 역시 다가오지 않았다. 16강에 갔다면 신태용(50) 현 인도네시아 축구대표팀 감독이 자신의 업적과 어깨를 나란히 한다는 점에서 아쉽지 않았을까.

“원정 16강 진출이요. 물론 제게는 하나의 업적이지만 그걸로 만족할 수는 없어요. 우리 축구가 (원정 16강 진출에) 만족해서는 안 된다는 이야기입니다. 홈에서 4강에 갔었잖아요. 원정에서도 8강 이상 갈 수 있다고 봐요. 16강 진출이 어렵지만, 8강 가고, 4강 가는 것은 아무도 모르는 일이에요. 이제는 어느 팀하고 겨뤄도 해볼 수 있는 경쟁력이 생겼지 않았나요.”

막연한 가능성일까. 아니면 정말로 힘이 있다고 느끼는 것일까. 해외를 많이 돌아보고 느꼈던 허 이사장에게는 단순한 감정은 아니었다.

“선수 생활을 하면서 멕시코월드컵 이후 한 번도 빠지지 않고 다 갔다. 트레이너, 코치, 감독, 해설위원까지 말이다. 2006년 독일월드컵은 자비로 갔고 2014 브라질월드컵은 단장으로 갔다. 러시아월드컵은 하나은행과 함께 고려인을 돕기 위해 갔다. 예전에는 유럽축구선수권대회(유로)도 빼놓지 않고 다녔다. 다녀보면 우리 축구가 이제는 충분히 경쟁력이 있다고 본다.”

월드컵 16강을 경험한 ‘국내’ 감독은 취재진에게도 좋은 취재원이다. 필자 역시 러시아월드컵 출장 당시 허 이사장에게 대표팀 전망을 집요하게 물었던 기억이 있다. 당시 허 이사장은 외부인이었기 때문에 신중한 자세를 보였다. 대표팀에 영향을 주지 않기 위한 일종의 겸손이었다. 그의 입에서는 “정성을 다해 경기한다면”, “열정적으로 뛴다면”이라는 다소 추상적인 말들이 나왔다. 그렇지만, 바둑의 복기처럼 되짚어보면 충분히 승리 가능한 상대들이었다.

“러시아월드컵 당시 인터뷰 요청을 정말 많이 받았다. (1차전 상대였던) 스웨덴은 이길 수 있는 팀이라고 했다. 유럽에서 아주 강한 팀은 아니다. 힘은 있지만 둔탁했다. 그래서 준비만 잘하면 충분히 할 수 있다고 봤다. (2010 남아공월드컵에서 상대했던) 그리스와 유사한 팀이라고 했다. (2차전 상대) 멕시코는 그동안 만나서 못했던 경기가 없었다. 충분히 이길 수 있는 팀이다. 1948년 런던 올림픽 당시 5-3으로 이긴 적이 있다. 1998 프랑스월드컵에서 하석주가 퇴장당하지 않았다면, 충분히 할 수 있는 팀이었다. 기술은 있지만, 체격으로 보나 우리가 해볼 수 있는 팀이다.”

스웨덴, 멕시코는 국제무대에서는 ‘다크호스’로 꼽힌다. 이들과 격차를 좁히는 것은 결국 경험이다. 다음에 다시 만난다면, 좀 더 섬세하게 다룬다면 얼마든지 승리 가능하다는 것이 허 이사장의 판단이다. 그렇다면, 세계 최강으로 불리는 ‘전차군단’ 독일은 어떤 상대로 봐 야할까. 허 이사장은 코치로 경험한 1994 미국월드컵 조별리그 3차전, 해설위원으로 본 2002 한일월드컵 4강과 러시아월드컵을 종합해 언급했다.

“독일과는 (월드컵에서) 3번 만났지 않나. (앞선) 2번 모두 굉장히 잘했다. 미국월드컵에서 독일이 혼나지 않았나. 댈러스에서(코튼볼 스타디움) 2-3으로 졌다. 골키퍼 실수가 조금 있었는데 (전반 시작) 20분 만에 3골을 내줬다. 후반 27분 정도가 남은 시점에서 2골을 따라갔다. 독일이 정말 크게 혼났다. 그 경기 이후 한국 축구에 대한 평가가 좋아졌다. 고정운에게 페널티킥 비슷한 상황도 있었다. 지금 도입된 비디오 분석(VAR)이 있었다면 (승부는) 몰랐을 것이다. 계속 몰아쳤는데 독일 선수들의 혼이 나갈 정도였다. 날씨도 몹시 더웠다.”

▲ 거스 히딩크 전 축구대표팀 감독, 정몽준 대한축구협회 명예회장과 함께 한국 축구 발전을 논한 허정무 전 축구대표팀 감독 ⓒ대한축구협회
▲ 거스 히딩크 전 축구대표팀 감독, 정몽준 대한축구협회 명예회장과 함께 한국 축구 발전을 논한 허정무 전 축구대표팀 감독 ⓒ대한축구협회

“이제 세계에서 한국 축구에 대해 어느 정도는 알아주지 않나”

흔히 말하는 ‘경기 시간이 10분만 더 있었다면’의 좋은 예였다. 체력과 투지를 앞세운 한국 축구의 가능성을 본 독일전이었다. 2-3으로 패하면서 16강 진출은 좌절됐지만, 적어도 한국 축구가 유럽도 공략 가능하다는 일종의 가능성을 본 월드컵이었다. 스페인과 1차전도 2-2로 비겼으니 말이다. 8년이 지난 뒤 한일월드컵 4강 0-1 패배, 다시 16년이 지난 뒤 러시아월드컵 조별리그 3차전 2-0 승리는 독일에 강렬한 인상을 남기기에 충분했다.

“(경기) 끝나고 기억하는 것이 선수들이 털썩털썩 주저앉았는데 독일 코치들이 끝나고 지나가더라. 이름이 잘 기억나지 않는데, 그 전설적인 독일 골키퍼 코치(제프 마이어)가 지나가면서 눈이 마주치니까 고개를 설레설레 흔들더니 엄지손가락을 치켜세우더라. 눈에 선하다. 2002 한일월드컵 4강에서도 미하엘 발락에게 실점했지만, 얼마나 잘했나. 그리고 (러시아가) 세 번째였다. 마지막 경기가 독일이었다. 독일이 (앞선) 두 경기에서 다 이기고 마지막에 만났다면 우리가 이기거나 비길 수도 있지 않나 생각했다. 다들 조 편성이 어렵다고 했을 때 개인적으로는 ‘조 편성이 잘 됐는데’라고 생각했다. 우리가 (원정 월드컵) 16강에 만족할 때가 아니다. 큰 경기를 경험한 선수들도 많다. 위축되지 않고 잘한다.”

결국 모든 것은 국제 경험으로 귀결된다. 2010 남아공월드컵 16강 경험도 잉글랜드 프리미어리그를 주름잡았던 박지성과 이영표(43)에 프랑스 리그앙을 누비던 박주영(35, FC서울)과 막 유럽에 진출했던 기성용(31), 이청용(32, 울산 현대) 등이 국내 선수들과 조화를 이뤄 가능했다.

잠시 과거로 돌리면 1986 멕시코 대회는 아쉬움 그 자체였다. 디에고 마라도나가 이끌던 아르헨티나와 1차전에서 1-3으로 졌고 2차전 불가리아에 1-1 무승부, 3차전 이탈리아에 2-3으로 패하며 녹아웃 스테이지에 오르지 못했다. 허 이사장은 이탈리아전 후반 44분에 만회골을 넣었다.

요즘에야 흔한 유럽이나 남미 강팀과의 경기 경험이 없으니 투지로 뛰는 것이 전부였다. ‘아시아의 호랑이’라도 월드컵에서는 ‘종이호랑이’에 불과했다. 제대로 된 잔디 훈련장이 있는 것도 아니고 클럽하우스로 대표되는 전용 훈련장 역시 2002 한일월드컵이 아니었다면 건립 그 자체가 어려웠을 것이다.

“멕시코 때는 우물 안의 개구리였다. 해외에 있는 강한 팀과 경기 경험이 없었다. 차범근 감독과 나 정도가 유럽에서 뛰었고, 조영증이 미국에서 활약했다. 전부 아시아 팀만 상대했다. 강팀과 경기한 적이 거의 없다. 선수 자체는 좋았다. 아마 체계적으로 훈련받고 준비했다면 16강에 갔을지도 모르겠다. 김주성, 최순호, 박경훈, 변병주, 정용환, 조민국, 조광래, 박창선 등 쟁쟁했다. 다만 (큰 경기) 경험이 없었다. 32년 만에 월드컵에 나갔지만, 당연히 질 것 아닌가 싶은, 마음에 세계 축구에 대한 벽이 자리 잡고 있었다. 힘들지 않겠냐, 참가에 의미가 있다는 분위기였다.”

결국, 월드컵에서의 활약은 경기력, 경험, 선수 육성, 정보 수집, 인프라 등 모든 것이 복합적으로 맞물려 돌아가야 가능하다는 뜻이다.

“(제가 지휘했던) 남아공월드컵에서는 이미 박지성, 이영표, 안정환, 김남일 같은 선수들은 4강까지 가지 않았나. 해외에서도 오래 활약했고 큰 경기도 뛰어봤다. 1986년은 대표팀에 대한 것도 잘 정리되지 않았다고 봐야 한다. 2002년 거스 히딩크 감독 부임 후에야 그런 여건이 갖춰졌다. 그전에는 뭐 비슷했다. 2010년에는 다 선진화된 상태였고 많이 올라왔다. 물론 그때도 너무 아쉬웠다. 16강은 반드시 극복해야 한다. 한국 축구가 저력이 있다. 어떤 때는 상당히 약해 보이지만, 만만한 팀이 아니다. 강팀하고 만나면 또 다른 면을 보여준다. 오히려 약한 팀에 고전하는 경우가 더 많다.”

대표팀을 상징하는 단어는 ‘투혼’이다. 유니폼에 새길 정도다. 허 이사장은 그런 투혼을 앞세워 축구를 시작했고 네덜란드를 중심으로 이름을 날렸다. 네덜란드 축구의 상징 요한 크루이프가 힘을 뺄 정도였다.

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